65 Proverbios y Expresiones en Latín (significado e interpretación)

Hacemos un repaso histórico de las expresiones latinas más importantes.
Proverbios en latín

El latín es una lengua muerta que nos ha dejado una infinidad de proverbios, frases y expresiones. Esta lengua era hablada en la Antigua Roma, y posteriormente también durante la Edad Media, Moderna y Contemporánea.

El nombre “latín” deriva de una zona en la península Itálica denominada “Lacio”, donde se desarrolló Roma. Vamos a ver en este artículo 65 Proverbios y Expresiones en Latín; te explicaremos, además, su significado en español y una breve interpretación de cada uno/a.

65 grandes Proverbios y Expresiones en Latín

Así, en este artículo te proponemos 65 Proverbios y Expresiones en Latín, y te contamos su significado e interpretación.

Como verás, estas frases aluden a temas muy diversos (religión, guerras, ser humano, perseverancia, valores, justicia…), e incluso muchas de ellas las hemos escuchado o usado en la cotidianidad.

1. Audere est facere

Esta expresión latina significa “Atreverse es hacer”, y es que ya el intentarlo muchas veces es un gran paso.

2. Pecunia, si uti scis, ancilla est; si nescis, domina

Significa “Si sabes cómo usar el dinero, el dinero será tu esclavo. Si no sabes, el dinero será tu amo.” El poder del dinero es innegable.

3. Requiescat in pace

Expresión latina muy conocida, significa “Que descanse en paz (R. I. P.)” y se ve habitualmente en algunas tumbas funerarias.

4. Scientia ac labore

Significa “El conocimiento llega a través del trabajo duro”. Trabajando es cuando más se aprende.

5. Semper fidelis

“Siempre fieles”; se trata del lema de la Marina estadounidense.

6. Semper fortis

La siguiente expresión significa: “Siempre fuertes”, podría ser un lema de guerra.

7. Si vales, valeo

Significa “Si eres fuerte, entonces yo soy fuerte”. En cierta manera habla de la cooperación entre compañeros.

8. Si vis pacem, para bellum

“Si quieres paz, prepárate para la guerra”; hay cosas que cuesta de ganar, como por ejemplo la paz.

9. Tempus edax rerum

Significa “El tiempo lo devora todo”. El tiempo no da treba, y es inexorable.

10. Tempus fugit

Expresión que significa “El tiempo vuela”; nos incita a aprovechar al máximo los momentos.

11. Veni vidi vici

Expresión latina que se le atribuye a Julio César; significa “Vine, vi, conquisté”.

12. Vincit qui patitur

Significa “Conquista quien perdura”. Alude a la fuerza de la constancia y la perseveración.

13.Vincit qui se vincit

“Conquista quien se conquista a sí mismo”; hace alusión a la seguridad personal, y a su poder para persuadir o conquistar a los demás.

14. Vive memor leti

“Vive recordando la muerte”. En otras palabras, aprovecha al máximo la vida porque un día se acabará.

15. Nescire autem quid antequam natus sis acciderit, id est semper esse puerum.

“Ser ignorante de lo que ocurrió antes de nuestro nacimiento es permanecer como un niño para siempre.” Frase atribuida a Marco Tulio Cicerón. Alude a la importancia de informarse y de conocer la historia para entender el presente y el futuro.

16. Vi veri universum vivus vici

“Por el poder de la verdad, yo que vivo, he conquistado el universo.” Atribuida a Johann Wolfgang von Goethe.

17. Ut haec ipsa qui non sentiat deorum vim habere is nihil omnino sensurus esse videatur

“Si un hombre no puede sentir el poder de Dios cuando mira hacia las estrellas, entonces dudo que pueda sentir en lo absoluto.” Frase atribuida a Horacio, alude a la fe en Dios.

18. Haec ego non multis (scribo), sed tibi: satis enim magnum alter alteri theatrum sumus

Significa “Escribo esto no para muchos sino para ti. Ciertamente, somos una audiencia suficiente para el otro.”, atribuida a Epicuro. A veces solo necesitamos un oyente para hablar.

19. Memento mori

“Recuerda que eres mortal.”- Proverbio romano. Otra vez, haciendo alusión a la importancia de aprovechar la vida.

20. Mens Sana in corpore sano

“Mente sana en un cuerpo sano”, de Juvenal. La importancia de cuidarse a nivel físico y mental, porque la salud engloba estos dos ámbitos.

21. Militiae species amor est

“El amor es una especia de guerra.”, frase de Ovidio. El amor nos puede hacer volver “locos” y luchar como si estuviéramos en una guerra.

22. Labor omnia vincit improbus

“El trabajo constante vence todas las dificultades.”, de Virgilio. La constancia es la mejor herramienta para superar los obstáculos.

23. Manus manum lavat

“Una mano lava la otra.”, de Séneca. La importancia de ayudarse y cooperar, con nosotros y con los demás.

24. Medice, cura te ipsum!

“¡Médico: cúrate a ti mismo!”, frase de Jesús de Nazareth. También los que curan deben curarse.

25. Memento homo quia pulvis es et in pulverem reverteris

“Recuerda hombre, que polvo eres y al polvo regresarás.”, Génesis 3,19. Venimos de una explosión cósmica de partículas, y cuando muramos nos volveremos a convertir en un montón de polvo.

26. Non facit ebrietas vitia, sed protrahit

“La embriaguez no crea vicios, sólo los pone en evidencia.”, de Séneca. Viene a decir que los vicios siempre existen.

27. Carmina coelo possunt deducere lunam

“Las palabras mágicas pueden traer la luna del cielo a la tierra.”, de Publio Virgilio Marón. Alude al poder de las palabras.

28. Optimum cibi condimentum fame

“El mejor condimento de la comida es el hambre”, de Cicerón. Cuando tenemos hambre nos parece todo más rico.

29. Experientia docet

“La experiencia enseña.”, de Tácito. La experiencia es una de las mayores fuentes de conocimiento.

30. Abeunt studia in mores

“Lo que se persigue con celo se convierte en costumbre.”, de Publio Ovidio Nasón. Lo que buscamos de forma constante acaba convirtiéndose en una especie de hábito.

31. Gaudeamus igitur iuvenes dum sumus

“Disfrutemos pues, mientras aún somos jóvenes.” Es el primer verso del himno estudiantil Gaudeamus igitur.

32. Gutta cavat lapidem, non vi, sed saepe cadendo

“La gota cava en la piedra, no por su fuerza, sino por su constancia cayendo.”, de Ovidio. A veces es más importante la constancia y determinación que la fuerza para conseguir lo que nos proponemos.

33. Homines, dum docent discunt

“Los hombres aprenden mientras enseñan.”, de Séneca. También alude a la experiencia como fuente de conocimiento, a la puesta en práctica.

34. Homo homini lupus est

“El hombre es un lobo para el hombre.”, atribuida al pensador inglés Thomas Hobbes. Los hombres pueden llegar a tener mucha maldad entre ellos.

35. Acta est fabula

“Se acabó la historia”; se trata de las últimas palabras de César Augusto.

36. Honeste vivere, naeminem laedere et jus sum cuique tribuere

“Vivir honestamente, no dañar al otro y dar a cada quien lo que le corresponde.”, de Ulpiano. Habla de la justicia.

37. Ad astra per aspera

“A las estrellas por el camino difícil.”, se trata del lema de las naves espaciales Apolo.

38. Pedes in terra ad sidera visus

“Los pies en la tierra, la mirada en el cielo”. Debemos ser realistas sin dejar de soñar, para tener éxitos y ser felices. Es el Lema de la Universidad Nacional de Tucumán, Argentina.

39. Carpe diem

Frase latina muy conocida, que significa: “Aprovecha el momento.” Se le atribuye a Horacio. Nos viene a decir que disfrutemos de la vida porque rápido llega a su fin.

40. Nemo patriam quia magna est amat, sed quia sua

“Nadie ama a su patria porque sea grande, sino porque es suya.”, de Séneca. A veces no importa el tamaño, sino el sentido de pertenencia de las cosas.

41. Bis orat qui bene cantat

La siguiente expresión en latín significa “El que canta bien, ora dos veces.”, y se le atribuye a San Agustín.

42. Cane muto et aqua silente cave tibi

“Cuidado con el perro que no ladra y con el agua silenciosa.” de Francisco Luis Moreira. Nos viene a decir que a veces los más callados son los más peligrosos.

43. Cedant arma togae

“Que las armas cedan ante la toga.”, de Cicerón. La toga es una prenda distintiva de la Antigua Roma; aquí Cicerón habla de religión y guerra.

44. Bono malum superate

“Supera el mal con el bien”; para combatir el mal basta con obrar de la mejor manera posible.

45. A cruce salus

Significa “Salvación por la cruz”; en este caso estamos ante un término eclesiástico.

46. Cogito ergo sum

“Pienso, luego existo”, frase atribuida al famoso filósofo Descartes. Antes de actuar es necesario pensar primero.

47. Copia ciborum, subtilitas impeditur

Significa “Las comidas abundantes embotan (o entorpecen) la inteligencia”, de Séneca; va en contra de los excesos de comidas.

48. Facilius est multa facere quam diu

“Es más fácil hacer muchas cosas que hacer una durante mucho tiempo”, de Quintiliano. Con esta frase se alude a lo difícil que es ser constante a veces.

49. Da mihi animas, caetera tolle

“Dame almas y llévate lo demás” (Congregación Salesiana), frase religiosa que habla de lo que hay dentro de las personas (almas), y de su importancia.

50. Clavum clavo expellere

“Un clavo se quita con otro clavo.”, de Cicerón. A veces conocer a una nueva persona nos ayuda a olvidar a otra que queremos olvidar.

51. Audemus jura nostra defendere

Se trata del lema del estado de Alabama (Estados Unidos), y significa “Nos atrevemos a defender nuestros derechos”.

52. Auribus teneo lupum

Se trata de un proverbio antiguo, que significa “Sostengo al lobo por las orejas”.

53. Aut cum scuto aut in scuto

Esta frase latina es un dicho espartano, y significa “Con escudo o sin escudo (haz o muere, no te retires)”. Habla de la importancia de luchar hasta el final.

54. Aut neca aut necare

Significa “Matar o ser matado”, ya que en la guerra muchas veces solo existen estas dos opciones.

55. Bis dat qui cito dat

“Quien da sin dudar da dos veces”, habla de la confianza, y del valor que tiene que alguien nos ofrezca algo sin dudar.

56. Citius altius fortius

Este es el lema de los Juegos Olímpicos, y significa “Más rápido, más alto, más fuerte”. Habla de la constancia y del querer siempre más.

57. Corruptissima re publica plurimae leges

“Cuando la república está en su época más corrupta, las leyes son más numerosas”, del historiador Cornelio Tácito.

58. Creatio ex nihilo

Esta frase latina alude al concepto de la creación, en su contexto teológico, y significa “Creación a partir de la nada”.

59. Deus ex machina

“El dios de la máquina”. Este término hace referencia al hecho de que un conflicto se pueda resolver de forma poco plausible.

60. Dictum factum

“Lo que se dice se hace”, o la importancia de las promesas y de la palabra.

61. Disce quasi semper victurus vive quasi cras moriturus

“Aprende como si fueses a vivir para siempre. Vive como si fueses a morir mañana”, la importancia de vivir el momento y de aprender como si tuviésemos todo el tiempo del mundo.

62. Igne natura renovatur integra

“A través del fuego, la naturaleza renace”, es una metáfora; en ocasiones es necesario que algo se queme, o muera, o se rompa, para que pueda renacer.

63. Docendo disco, scribendo cogito

“Cuando les enseño a otros, aprendo. Cuando escribo, pienso”. Es decir, que enseñar ayuda a aprender, y escribir a pensar.

64. Dulce bellum inexpertis

“La guerra es dulce para los que no tienen experiencia”, o el poder de las primeras veces y de la inocencia (aunque las cosas se ven distintas con la experiencia).

65. E pluribus unum

Significa “De muchos, uno”; esta frase consiste en uno de los primeros lemas de los Estados Unidos.

Laura Ruiz Mitjana (Barcelona, 1993) es graduada en Psicología por la Universitat de Barcelona, con Máster en Psicopatología Clínica Infantojuvenil por la Universitat Autònoma de Barcelona. Se especializó en Trastornos del Neurodesarrollo. Actualmente trabaja como Psicóloga infantil en la Associació Catalana del Síndrome X Frágil y es redactora de contenidos de psicología y neurociencias en portales como MedSalud y Psicología y Mente.